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La Historia del Tour de Francia - Las Maillots, Las Étapes y 116 años de Leyendas.

Julio 03, 2019
La Historia del Tour de Francia - Las Maillots, Las Étapes y 116 años de Leyendas.

El Tour de Francia es el evento anual más grande en el mundo del ciclismo, con casi 200 corredores y cubriendo 3,300Kms en sus 21 carreras, y con transmisiones internacionales que llegan millones de personas en tiempo real.

El primer Tour fue inaugurado a las 3:16 pm del primero de Julio de 1903. Luego de un gran esfuerzo publicitario por parte del periódico local "L'Auto", su objetivo era crear una carrera de ciclistas que recorriera los mejores paisajes franceses, y que se ganara un lugar permanente en el corazón de sus compatriotas (y de camino ampliar su audiencia para el periódico). Normalmente, El Tour se celebra dentro del territorio francés, pero de vez en cuando hace visitas a sus vecinos: Andorra, Bélgica, El Reino Unido, Alemania, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Mónaco, Holanda, España y Suiza (Todos estos han hospedado una que otra parte del recorrido, o hasta una Etapa completa), estas escapadas a países vecinos se conocen como Grand Départs.

La gente normalmente se refiere al Tour de Francia como "El Tour" o "Le Tour", y es el segundo de los Grand Tours del Mundo (El Giro d´Italia siendo el primero, y La Vuelta a España el tercero) en el calendario del WorldTour. El Tour es el más antiguo de este trío, y es considerado el más prestigioso. Seguramente tienes amigos que no comparten nuestra pasión por las bicicletas, pero te costaría conocer una persona que no haya escuchado del Tour.

La localización de sus Etapas cambian cada año, pero el formato se mantiene igual; una combinación balanceada entre escaladas montañosas, sprints en planos, y contrarrelojes de equipo e individuales. Desde 1975 se agregó una última carrera ceremonial para celebrar la clausura, en los Champs-Elysées de París.

Las Camisetas

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Cada año, el corredor con el mejor tiempo acumulado en las 21 Etapas es coronado campeón del Tour, y se lleva a casa la Maillot Jaune (Camiseta Amarilla). Además del campeón por tiempo en la clasificación, hay otras 3 Maillots para los corredores más destacados: La de las montañas (Con lunares rojos), más Puntos (Verde) y al mejor corredor Joven (Blanca). Aparte de estos trofeos para corredores afortunados, también se premia la clasificación de los equipos y al corredor más combativo (El que mostró mayor espíritu y esfuerzo en cada Etapa del Tour).

Si algún corredor es tan hábil como para ganarse dos de la Maillots, usará la más destacada, pasando la otra al segundo o tercer puesto. Por ejemplo, si algún ciclista está a la cabeza de la clasificación, y lidera en las escaladas, usaría la Maillot Amarilla, para dejarle la de lunares rojos al corredor que le siga en las montañas.

La Clasificación General (GC)

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La Clasificación General, abreviada GC, es el listado de los corredores con el menor tiempo al superar las 21 Etapas. La Maillot Jaune es el premio más envidiado en el ciclismo profesional, a la par con un titulo del World Championship o hasta una medalla de oro Olímpica. El color amarillo es un homenaje al papel amarillo del periódico que inició la fiebre del Tour.

Los corredores que porten el amarillo acostumbran a dejar marcas o detalles en sus bicicletas para presumir su posición en la carrera (y para promocionar los productos de sus patrocinadores). Si algún día ves a un corredor con una banda amarilla en su brazo, estás en presencia de un campeón del Tour.

Clasificación de las Montañas

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El competidor que marque el ritmo en los ascensos montañosos tendrá puesta la Maillot à Pois rouges o de Lunares Rojos (o Pepas, como le hemos escuchado nombrar en Colombia). Los puntos de escalada se acumulan al estar entre los primeros en ascender alguna de las montañas categorizadas por los organizadores. Dependiendo de su categoría, una escalada te dará más o menos puntos, según lo difícil que sea de conquistar.

Las montañas de mayor dificultad se conocen como "HC" u "Hors Categorie", las montañas más allá de la categorización, y son las que más puntos le darán al primero en escalarlas. Las escaladas de categoría 1,2,3 y 4 tendrán cada vez menos puntos, y menos puestos para corredores que las conquisten. Las Etapas que terminan en alguna cima le ganarán a los corredores el doble de puntos (y el doble de dinero en el premio). Al igual que con las otras clasificaciones, un corredor debe terminar el Tour para llevarse el título de campeón de la montaña.

La Clasificación de Puntos

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El líder de la clasificación por puntos se lleva a casa la Maillot Vert, o Jersey Verde. Normalmente la llaman la camiseta de los sprinters.

Los puntos se otorgan a los corredores que primero crucen la meta, o en secciones específicas de cada Etapa, conocidas como Sprints intermedios. Cada ciclista acumula puntos en las carreras, y el que más haya obtenido al final del Tour, gana la clasificación. Es la Maillot por la que compiten los sprinters, corredores enfocados en la velocidad en vez de la resistencia que se necesita para las montañas.

La Clasificación al Mejor Corredor Joven.

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Este honor funciona igual que la GC, pero solo para los corredores menores de 25 años, fue una medida del Tour en 1975 para incentivar y motivar a las futuras generaciones del ciclismo. El corredor joven con mejor tiempo al final de la carrera portará la camiseta blanca, para simbolizar su victoria en esta clasificación.

Algunos corredores legendarios han logrado ganarse la clasificación para jóvenes, y la GC en el mismo año, estos ídolos pasaron a la historia desde el principio de sus carreras, seguramente habrás oído hablar de algunos como Laurent Fignon (quién está muy presente en nuestra memoria últimamente, ya que Egan Bernal tiene una oportunidad real de igualar su récord de ganar el Tour a los 22 años), Jan Ulrich, Alberto Contador y Andy Schleck. Antes del 75, la Maillot Blanca era el premio de la Clasificación Combinada. Una mención de honor para el ciclista que lograra la mejor posición en Puntos, las Montañas y la GC.

Clasificación por Equipos.

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Este es el reconocimiento para el equipo con el menor tiempo acumulado entre sus competidores, sumando los puntos de sus tres mejores corredores por Etapa. El equipo que la gane, llevará números amarillos en vez del blanco que acostumbran. Algunos equipos complementarán este orgullo con cascos amarillos que le dicen al mundo entero "Somos los mejores".

El Corredor más Combativo.

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El corredor más perseverante recibe este homenaje por los jueces, para admirar su tesón y esfuerzo en cada Etapa del Tour. Para cada una hay un competidor que la merezca, puede ser el que lideró durante el recorrido, o el último en atacar pero que consiguió un buen puntaje, cualquier acción destacada vale.

Michael Matthews fue uno de los mayores merecedores de este reconocimiento en 2015, cuando terminó la quinta Etapa a pesar de haberse fracturado 2 costillas con un choque en la 3era Etapa. El corredor más combativo lleva un número rojo en la siguiente Etapa. Y al terminar la competencia, los jueces eligen a un campeón definitivo.

El Tour de Francia en Números

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  • Para 2019, el Tour está compuesto de 22 equipos, cada uno con ocho corredores, para un total de 176. En las ediciones hasta 2017, solo habían 20 equipos, pero con nueve competidores en cada uno.

  • Cada año, más de 350,000 millones de personas ven el Tour internacionalmente, sus 21 Etapas se transmiten en 188 países a través de 121 canales distintos. La cobertura anual suma casi 5,000 horas de contenido, y esta cifra crece con cada Tour.

  • Aparte de esta audiencia gigantezca, más de 12 millones de espectadores siguen al Tour en vivo desde las rutas.

  • El margen de victoria más reñido de la historia fueron los 8 segundos de diferencia entre Greg LeMond y Laurent Fignon en 1989 (La cual terminó con LeMond victorioso por tan sólo 8 segundos). Por el contrario, el mayor márgen fue en 1903 entre Maurice Garin y Lucien Pothier con 2 horas, 49 minutos y 45 segundos.

  • El premio total del Tour de France 2018 llegó a la suma de €2'290,000. El ganador, Geraint Thomas, recibió €500,000; mientras que todos los demás corredores que participaron se fueron a casa con al menos €400 (sin contar sus salarios, premios y otras bonificaciones).

  • La mayor velocidad de Etapa promedio en el Tour es de 50.4Km/h, Mario Cipollini llegó a correr tan rápido como un automóvil! Y por si no fuera suficiente, la mayor velocidad promedio en un contrarreloj individual es de 55.4Km/h, el récord del Australiano Rohan Dennis en 2015.

  • Mark Cavendish mantiene el récord de más victorias por Etapa (sin incluir los contrarreloj), con 30; mientras que Eddy Merckx (quién estará homenajeado en la Grand Départ de Bruselas este año) tiene el récord absoluto con 34 (16 de las cuales fueron contrarreloj). Gracias a esta racha ganadora, Merckx ha portado la Maillot Amarilla en 96 Etapas del Tour, más que cualquier otro corredor en la historia.

  • La velocidad promedio del Tour 2018 fue de 39.59Km/h, lo cual está 2Km/h por debajo de la velocidad más rápida en la historia del evento. Ese récord le pertenece a Ivan Basso quién alcanzó los 41.79Km/h en 2005.

Datos Curiosos

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  • El primer Tour de France de 1903 se compitió con una velocidad promedio de 25.68Km/h y su Etapa más extensa recorrió 471Kms.

  • La primera Maillot Amarilla apareció en el Tour de 1919, este año celebraremos su centenario!

  • Si los corredores sufren un choque en los últimos 3Kms de la Etapa, se les otorga el mismo tiempo final. Esta regla apareció para mejorar la seguridad en la recta final.

  • Desde 1905, las Etapas del Tour se recorren durante el dia, para detener el abuso y las trampas que ocurrían de noche. Aún en sus primeros días, el Tour era tan prestigioso que los corredores hacían todo lo posible por ganar (hasta movidas ilegales). Algunos fans "apasionados" derribaban de sus bicicletas a los corredores rivales, y en algunos casos llegaron a la violencia para garantizar que su favorito ganara.

  • La "Lantern Rouge" es el apodo que se le dá al último corredor del Tour. Este nombre se refiere a las farolas rojas en la parte de atrás de los carros.

  • Los competidores modernos tienen cientos de personas apoyándolos en caso de algún inconveniente. Un minuto de silencio por los corredores de los primeros Tours que debían terminar la carrera sobre la misma bicicleta que empezaron y encargarse personalmente del mantenimiento y arreglos de su equipo.

  • El apodo del "Caníbal" nunca ha sido más apropiado para Eddy Merckx que en 1969, cuando se llevó el premio al Rey de la Montaña, más Combativo, la Clasificación de Puntos y la GC en el mismo Tour!

  • Las tareas de un corredor no terminan al cruzar la meta en París. Cuando la competencia termina, siguen las carreras Criterium en Holanda y Bélgica, donde los esperan miles de fans para otra ronda de recorridos.Por supuesto, la recompensa por asistir a este encore vale la pena, y las etapas son más relajadas (algunas hasta arregladas!) para ser un buen descanso luego de 3 semanas extenuantes en el Tour.

  • En la historia del Tour, hay 4 corredores que marcan la historia más que cualquier otro, con 5 victorias definitivas a su nombre: Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Miguel Indurain. Lance Armstrong tenía el mayor récord de victorias con 7, pero luego del fiasco con el doping perdió todos sus títulos y récords. Un corredor que podrás esperar ver en este listado de leyendas para Tours del futuro es Chris Froome, aunque su accidente en el Dauphiné no le permitió competir en la edición 2019

  • El Tour más largo de la historia cubrió 5,745Kms en 1926.

Para la Edición de 2019.

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El Tour 2019 empezará este sábado 6 de Julio en Bruselas, Bélgica; con una Etapa plana de 194.5kms atravesando el terreno conocido de las clásicas y el terruño de Eddie Merckx. La clausura de los Champs-Élysées tomará lugar el Domingo 28 de Julio.

Esta 106va edición del Tour cubrirá 3,480Kms en sus 21 Etapas, de las cuales ocho serán planas, siete de montaña (y alcanzando por primera vez tres Etapas seguidas por encima de los 3000 metros), cuatro Etapas en colinas, una crono individual y otra por equipos, además de dos días de un buen merecido descanso (no te recomendamos buscar en google cómo se ven las piernas de un corredor del Tour en la última semana).

Los dos Contrarrelojes serán decisivos para determinar la clasificación general, 54.4km en total divididos en 27.2 en la segunda Etapa y unos 27.2 con algunos repechos en la 13va.

Los segundos de bonificación están de vuelta en el juego. Este año tendremos bonificaciónes de 10, 6 y 4 segundos para los tres primeros campeones de cada Etapa convencional. Y estrenaremos una nueva escala de puntajes para la camiseta verde, con un mayor énfasis en ganar la Etapa (todo sea por fomentar la competencia).

El campeón defensor Geraint Thomas está de vuelta luego de un pequeño accidente la semana pasada, intentando conquistar su segundo título del Tour, pero Adam Yates, Jakob Fuglsang, Egan Bernal, Mikel Landa, Thibaut Pinot, Richie Porte, y Romain Bardet están entre los favoritos en este momento.

En 2018, Julian Alaphilippe ganó la clasificación de las montañas, Peter Sagan la de Puntos, Pierre Latour se llevó la mención al mejor corredor joven y Movistar se hizo merecedor de la clasificación de equipos.


Imagenes son cortesía de CorVos

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